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Retardateurs de flamme : poisons pour les mammifères terrestres et marins
par Valérie Xhonneux - 2 juin 2009

Le film « Call of the Killer Whale » - produit par l’explorateur Jean-Michel Cousteau et son association « Ocean future society » - étudie les épaulards, mais attire également l’attention sur un problème global, dont l’urgence se fait cruellement sentir : la contamination de nombreuses populations d’épaulards par des retardateurs de flamme synthétiques et toxiques, connus sous le nom de PBDEs.

Les PBDEs (pour Polybrominated diphenyl ethers ou diphényléthers polybromés) appartiennent au groupe des retardateurs de flamme bromés et sont couramment utilisés dans les meubles, appareils électriques et électroniques,... ainsi que dans de nombreux produits pour enfants afin, vous l’aurez deviné, d’en réduire l’inflammabilité.

Or on sait que de nombreux retardateurs de flamme de synthèse peuvent se retrouver dans l’air, être transportés par la poussière et l’eau et pénétrer dans la chaîne alimentaire. Ces substances chimiques persistent dans l’environnement, se concentrent dans les organismes avec le temps, sont hautement toxiques et ont des effets négatifs tant sur les orques que les hommes.

Si la toxicité aigüe des retardateurs de flamme bromés est considérée comme faible, l’exposition chronique des rats - spécialement au cours de la gestation - entraîne des perturbations du développement de leur squelette ou de leur cerveau, qui peut induire à son tour des effets neurologiques permanents [1]. La littérature rapporte par ailleurs que les métabolites communs des PBDE, comme du TBBP-A, interfèrent avec les mécanismes de liaison des hormones thyroïdes, augmentant les potentialités de divers effets sur la croissance et le développement [2].

Ocean Future Society lance donc une campagne afin d’informer, de sensibiliser et d’instaurer un dialogue pour le changement, à l’échelle individuelle comme à l’échelle des législations internationales. Objectifs : éviter que de tels produits ne contaminent l’environnement, trouver des alternatives et anticiper les problèmes.

Grâce à REACH, les sociétés doivent vous informer, gratuitement, quant à la présence de substances chimiques dangereuses dans les produits que vous achetez, mais uniquement si vous le demandez. Usez de votre droit de savoir !
et envoyez une lettre aux sociétés pour découvrir quels produits chimiques nuisibles sont dans les produits que vous achetez.

notes :

[1Eriksson, P., Viberg, H., Ankarberg, E., Jakobsson, E., Örn, U. & Fredriksson, A. (2001) Polybrominated
diphenylethers (PBDEs) : a novel class of environmental neurotoxicants in our environment. In : Asplund, L. ; Bergman, Å. ; de Wit, C., et al. eds. Proceedings of the Second International Workshop on Brominated Flame
Retardants, BFR 2001, Stockholm, May 14-16 2001 : 71-73

[2Meerts, I.A.T.M., Marsh, G., van Leeuwen-Bol, I., Luijks, E.A.C., Jakobsson, E., Bergman, Å. & Brouwer, A.
(1998) Interaction of polybrominated diphenyl ether metabolites (PBDE-OH) with human transthyretin in
vitro. Organohalogen Compounds 37 : 309-312