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Pesticides : les abeilles, victimes de contraception forcée
par Fil d’infos et actualité - 29 juillet 2016

Les néonicotinoïdes pourraient causer l’infertilité des abeilles mâles. Un dommage collatéral de cet insecticide qui est controversé, selon les experts.

Depuis quelques années, le déclin de l’abeille à miel (Apis mellifera) inquiète. En tant que pollinisateur principal, cette espèce est primordiale pour l’agriculture. Des chercheurs de l’Institut de la santé des abeilles de l’Université de Berne se sont intéressés aux raisons de cette disparition. Leur découverte est pour le moins alarmante : les néonicotinoïdes agissent comme contraceptifs sur les abeilles mâles. Celles-ci sont les victimes collatérales de l’insecticide le plus utilisé au monde.

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Les néonicotinoïdes, une classe de pesticides, sont sévèrement soupçonnés d’effets délétères sur les insectes pollinisateurs. « Ils sont pourtant toujours fréquemment utilisés en Amérique du Nord, spécialement aux Etats-Unis », alerte Lars Straub, principal auteur de l’étude publiée dans les « Proceedings of the Royal Society ». Depuis 2013, l’utilisation de néonicotinoïdes est partiellement proscrite dans l’Union européenne ainsi qu’en Suisse pour le traitement des semences de colza et de maïs. « Selon les résultats des études scientifiques à venir, cette interdiction sera maintenue ou adoucie », explique le biologiste.

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