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Vie active - Activités industrielles - Comprendre
Amiante, fin d’un demi siècle d’impunité ?
par Alain Geerts - 24 octobre 2011

Ce lundi s’ouvre à Bruxelles le procès intenté par Françoise Jonckheeren victime de l’amiante contre la société Eternit. L’occasion de rappeler que la lutte contre les polluants environnementaux est particulièrement ingrate du fait de la « puissance de dissuasion » des entreprises incriminées qui protègent leurs intérêts financiers et des lenteurs des réactions politiques. Puisse ce procès démont(r)er cette mécanique mortifère et, osons rêver, faire cas d’école dans d’autres dossiers de pollutions environnementales importantes tel les pesticides chez les agriculteurs.

L’amiante, ce matériau « miracle » aux yeux des industriels du fait des ses caractéristiques physico-chimiques (sa résistance à la chaleur, aux agressions électriques et chimiques, son pouvoir absorbant et sa résistance à la tension) est aussi est toxique. L’inhalation de fibres d’amiante est à l’origine de l’asbestose (fibrose pulmonaire) ; de cancers broncho-pulmonaires, ainsi que de cancers de la plèvre (mésothéliome) et de cancers des voies digestives. Les victimes de ces pathologies sont principalement les « travailleurs de l’amiante », mais aussi des personnes exposées de manière environnementale et souvent à leur insu. Bien que les dangers de l’amiante aient été identifiés clairement dès le début du xxe siècle9, il faudra attendre le milieu des années 1980 et 1990 pour que l’utilisation de l’amiante soit interdite dans de nombreux pays. [1]

S’ouvre aujourd’hui en Belgique, pour la première fois [2], un procès d’une personne victime de l’amiante contre la société Eternit. Vous trouverez dans tous les médias du jour les éléments factuels de ce procès.

Nous suivrons avec intérêt cet important événement en espérant qu’il donnera du courage et de l’espoir à toutes les personnes et les associations qui luttent contre des pollutions environnementales avérées (ou en passe de l’être) à la fois pour reconnaître les dommages irrémédiables causés par ces substances et pour mettre à mal les processus mortifères qui, alliant pressions des entreprises et complicité des pouvoirs publics, sacrifient la santé publique sur l’autel de la rentabilité économique. Nous pensons entre autres au dossier des pesticides professionnels.

notes :

[2un procès est en cours en Italie, intenté par 3.000 victimes de l’amiante, des travailleurs italiens exposés à de graves risques de contamination, de 1952 à 2008, alors que la corrélation entre l’amiante et le cancer est scientifiquement établie depuis 1964, contre le baron belge Louis de Cartier de Marchienne, ex-dirigeant de la multinationale de l’amiante-ciment Eternit.

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